Reid, ML et Weatherhead, PJ. 1990. Critères pour le choix d’un partenaire chez le Bruant des prés de la sous-espèce princeps : importance de la variabilité. Animal Behaviour, 40: 538-544.

Résumé (AGH; traduction Marielle Thillet): De nombreuses particularités intéressantes des oiseaux chanteurs, comme leur plumage chatoyant et leurs chants complexes, ont évolué pour leur permettre d’être plus compétitif dans la recherche d’un partenaire. Le succès reproducteur des mâles dépend majoritairement de leur capacité à attirer des femelles, alors que le succès reproducteur des femelles dépend surtout de la qualité des conditions de nidification qu’elles rencontrent au printemps. Cette étude montre que les femelles choisissent un territoire en fonction du paramètre des conditions de nidification qui est le plus variable. Une année où les territoires étaient relativement similaires en taille, habitat et autres aspects, mais où les caractéristiques des mâles comme la taille et le chant étaient variables, les femelles ont niché plus tôt avec des mâles plus vigoureux. Cependant, une année où les territoires étaient variables mais les mâles étaient similaires, elles ont niché plus tôt sur des territoires de meilleure qualité, sans se soucier de la qualité des mâles. Cette étude est un exemple intéressant qui montre que ce qui influence l’écologie et l’évolution d’une population peut varier d’une année sur l’autre, et dépend largement des conditions climatiques.